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Importancia del benceno

El benceno es un hidrocarburo con múltiples usos, tiene un aroma dulce y debe manejarse con precaución, pues es cancerígeno. Se emplea en grandes cantidades en Estados Unidos para manufacturar otros productos como plásticos, resinas, nilón y polímeros.

¿Qué es?

El benceno es un hidrocarburo aromático, su fórmula molecular es C6H6. Hace un tiempo a él y sus derivados se le denominaban compuestos aromáticos debido a su forma característica. También se le conoce como benzol.

En la estructura del benceno, cada átomo de carbono ocupa el vértice de un hexágono regular.

Es un líquido incoloro, muy inflamable y de aroma dulce. Debe de manipularse con precaución porque es un cancerígeno. Su punto de ebullición es elevado.

La molécula de benceno fue descubierta por Faraday en 1825.

Se encuentra en el humo del cigarrillo y en materiales orgánicos que se han quemado. Incluso puede encontrarse en volcanes e incendios forestales. Se obtiene de la destilación fraccionada del alquitrán de hulla.

¿Para qué sirve?

El benceno es uno de los productos más utilizados en Estados Unidos. Este producto se utiliza como punto de partida para fabricar otros productos químicos como plásticos, nilón, resinas y fibras como kevlar y otros polímeros. Se utiliza en la fabricación de gomas, tinturas, lubricantes, detergentes, pesticidas y medicamentos.

Se utiliza como constituyente del combustible para motores, disolventes de grasas, pinturas, aceites y nueces en el grabado fotográfico de impresiones.

Se emplea como un intermediario químico.

Importancia

El benceno fue aislado por el científico Michael Faraday a partir de un aceite que se empleaba en las lámparas de alumbrado público y que en aquella época era el combustible más utilizado. Este aceite se conocía como benjuí, por lo que al aislar este compuesto, se le denominó benceno.

Esta sustancia es absolutamente fundamental para la fabricación de todo tipo de sustancias y artículos que utilizamos en la vida diaria tales como, combustibles para motores, pinturas, detergentes o disolventes. Se utiliza en la fabricación de pinzas, rejillas metálicas, vasos, plásticos y nilón.

A pesar de su importancia, es una sustancia tóxica que representa grandes riesgos para nuestra salud. Entre los mayores riesgos se encuentran:

  • Es un producto inflamable y toxico, una leve exposición a niveles elevados puede causar la muerte. Si entra en contacto con la piel o los ojos, puede causar daños severos.
  • El consumo de alimentos o bebidas que contienen benceno pueden causar irritación estomacal, convulsiones, mareos y vómitos.
  • Puede elevar el riesgo de padecer infecciones porque reduce las defensas del organismo.
  • Cuando los vehículos se exponen al calor, generan niveles de benceno tan elevados que ingresan al interior, esto, afecta la salud del conductor. Por esta razón, es necesario abrir las ventanas del vehículo y permitir que se airee un poco antes de encender el aire acondicionado.
  • Si el benceno líquido entra en contacto con los pulmones puede causar edema pulmonar y hemorragia. Sobre la piel causa eritema, vesiculación y dermatitis.
  • Una exposición aguda causa depresión del sistema nervioso central, cefalea, mareos, náuseas, convulsiones, coma y la muerte.
  • Exposiciones crónicas al benceno causan trastornos en la sangre.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia del benceno. Disponible en: https://www.importancia.cc/benceno/