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F

Importancia del flúor

Con frecuencia escuchamos decir que el flúor es de suma importancia para mantener la salud dental y es cierto. Este compuesto combinado con el esmalte dental crea una barrera contra las caries. Además, se encuentra presente en numerosos productos químicos y en procesos industriales.

¿Qué es?

Es un elemento químico con número atómico 9 ubicado en el grupo de los halógenos. Su símbolo es F.

Es un gas a temperatura ambiente, de color amarillo pálido que está formado por moléculas diatómicas. Es el elemento más reactivo y electronegativo de todos. En su forma pura es muy peligroso, causa quemaduras químicas muy graves al entrar en contacto con la piel.

Es un elemento muy reactivo y forma compuestos con casi todos los elementos, incluyendo los gases nobles como el radón y el xenón. Incluso en ausencia de luz y a muy bajas temperaturas reacciona de forma explícita con el hidrogeno.

Es tan reactivo que bajo un chorro de flúor gaseoso el vidrio, agua, metales y otras sustancias se queman con una llama muy brillante. Siempre se encuentra en la naturaleza combinado con otras sustancias.

Por ser tan reactivo no fue aislado hasta tiempos recientes y su historia se encuentra repleta de químicos y científicos intoxicados y muertos debido a los intentos por aislarlo.

Importancia

El flúor debido a su reactividad es utilizado en numerosos procesos industriales. Por ejemplo, el politetrafluoroetileno (PTFE) conocido como teflón se obtiene al polimerizar el tetrafluoroetileno, sustancia que se obtiene a partir del clorodifluorometano, obtenido a partir de la fluoración de su derivado halogenado con fluoruro de hidrogeno

A partir del fluoruro de hidrogeno se obtienen clorofluorocarburos (CFC), hidroclorofluorocarburos (HClFC) e hidrofluorocarburos (HFC).

El flúor es necesario para la síntesis del hexafluoruro de uranio, UF6, el gas más pesado conocido por la comunidad científica y que se emplea para enriquecer el uranio 235U.

Es necesario para obtener aluminio, pues el fluoruro de hidrogeno se emplea en la obtención de criolita sintética sustancia necesaria para obtener aluminio.

El flúor también es necesario para preparar sales de flúor, mismas que tienen aplicaciones como agentes fluorantes, anodizantes de aluminio, en la industria del vidrio, como tratamiento para superficies, catalizadores y más.

Algunos fluoruros se agregan a la pasta de diente (fluoruro de sodio) como agente contra las caries. En algunos países se añade este fluoruro al agua potable para prevenir las caries.

El flúor también es necesario para fabricar algunos semiconductores.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia del flúor. Disponible en: https://www.importancia.cc/fluor/