Saltar al contenido
G

Importancia del gusano de seda

importancia del gusano de seda

Los gusanos de seda han representado una gran importancia para la humanidad desde tiempos remotos, la fibra de sus capullos ha sido utilizada para elaborar los más bellos vestidos de culturas orientales y representaron el auge económico de dichas culturas al ser un producto muy demandado por el comercio internacional.

¿Qué es?

La mariposa o gusano de seda tiene por nombre científico Bombyx mori y es una especie de mariposa que es originaria del norte de Asia. Hoy se cría en numerosas partes del mundo para utilizar el capullo que protege su crisálida.

Este capullo está compuesto por un largo filamento de seda que es producido por la oruga cuando está por iniciar su metamorfosis.

Estos gusanos atraviesan cuatro fases de desarrollo: Huevo, larva, crisálida y adulto. Los huevos miden hasta 1,5 mm de largo con una carcasa de color amarillo claro o gris pizarra.

Los gusanos atraviesan cuatro metamorfosis hasta alcanzar los 8 cm de largo y doce anillos en su cuerpo. Tendrán un color blanco o amarillo claro con bandas negras.

Los gusanos de seda buscan lugares secos y aislados donde construir sus capullos, donde pasaran su etapa de pupa para luego convertirse en mariposas.

Para construir el capullo, las larvas emplean el almidón de las hojas de morera que han consumido, transformándolo en dextrina para producir hilo de seda. Crean un material líquido que se solidifica al contacto con el aire. Al girar sobre si misma forman un capullo con más de 1500 m de seda.

Al eclosionar la mariposa esta secreta un ácido que destruye el capullo, por lo que suelen matarse las pupas al 10 día de haber finalizado el capullo. Esto se hace sumergiéndolas en agua hirviendo o al vapor. Luego se deshace el capullo y se lava el hilo antes de su tejido.

Importancia del gusano de seda

En China se cuenta una leyenda del origen de la seda. Se dice que la antigua emperatriz Xi Ling-Shi tomaba té bajo una morera cuando un capullo de gusano de seda cayó en su taza de té. Al sacarlo este se deshilacho y la reina utilizó dicho hilo para tejer. El secreto de la seda no fue difundido fuera de China, de hecho, fue un secreto que se mantuvo por 1500 años después de su descubrimiento.

Este gusano es de gran importancia económica desde su descubrimiento, por lo que se le estudia de manera exhaustiva su genoma, descubriendo hasta 354 genes vinculados a su productividad. El genoma de estos gusanos data de hace 5000 años.

Hoy en día también son valorados como mascotas, pues permiten a los niños estudiar de manera didáctica el desarrollo de una mariposa.

Su uso como mascotas y como productores de seda ha impedido que se desarrollen en la naturaleza, por lo que no se les encuentra en libertad.

Para la cocina coreana también es un ingrediente clave, pues se consume hervido, frito o en salsas, con ellos se preparan también galletas, son ricos en proteínas y muy valorados por los niños. Mientras que para la medicina tradicional china las lavar muertas por infección con el hongo Beauveria bassiana son utilizadas para aliviar espasmos y disolver la flema.

Fuente:

(1) http://www.cubahora.cu/articulos-de-opinion/el-gusano-de-seda-util-o-perjudicial
(2) https://es.wikipedia.org/wiki/Bombyx_mori
(3) https://www.um.es/eubacteria/gusanosdeseda.html

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia del gusano de seda. Disponible en: https://www.importancia.cc/gusano-de-seda/