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I

Importancia de las islas Galápagos

Las islas Galápagos son importantes por su amplia biodiversidad, valor turístico e histórico. Darwin llegó a su teoría del origen de las especies a través del estudio de las diferentes especies que habitaban en estas islas.

¿Qué son?

Las islas Galápagos, conocidas oficialmente como archipiélago de Colón​ o archipiélago de Galápagos son un archipiélago del océano Pacífico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Junto al archipiélago Malayo son los únicos con tierras en el hemisferio norte y en el hemisferio sur.

Está conformado por 13 islas grandes con una superficie superior a los 10 km², tiene seis islas medianas con una superficie de 1 km² a 10 km² y 215 islotes de tamaño pequeño.

Se estima que la primera isla se formó hace más de cinco millones de años como resultado de la actividad tectónica. Las islas más jóvenes, llamadas Isabela y Fernandina, todavía se están formando, su última erupción volcánica fue en 2009. Este archipiélago es uno de los grupos volanticos más activos del mundo.

Administrativamente, estas islas forman parte de Ecuador desde 1832. Fueron descubiertas por casualidad el 10 de marzo de 1535 cuando el barco del obispo de Panamá fray Tomás de Berlanga se desvió de su destino a Perú. Los primeros mapas que incluyeron las islas fueron realizados por los cartógrafos Abraham Ortelius y Mercator alrededor de 1570.

Fueron utilizadas por piratas ingleses como escondite luego de sus ataques a galeones españoles. La primera expedición científica en visitar las islas fue la expedición Malaspina en 1790 y para el sigo XVII las islas se empiezan a poblar.

Islas que conforman las Galápagos

Las islas que conforman las Galápagos son:

  • Isla Wolf.
  • Isla Tortuga.
  • Isla Seymour Norte.
  • Isla Santiago.
  • Isla Santa Fe.
  • Isla Santa Cruz.
  • Isla San Cristóbal.
  • Isla Rábida.
  • Isla Pinzón.
  • Isla Pinta.
  • Isla Marchena.
  • Isla Isabela.
  • Isla Genovesa.
  • Isla Floreana.
  • Isla Fernandina.
  • Isla Española.
  • Isla Darwin.
  • Isla Bartolomé.
  • Isla Baltra.

Importancia

Estas islas cuentan con importancia historia. La expedición británica a bordo del barco Beagle a mando del capitán Robert FitzRoy llegó a Galápagos el 15 de septiembre de 1835 con el fin de realizar trabajos de cartografía y sondeos, en la expedición iba Charles Darwin, quien realizo un estudio de los animales y las plantas de la región, lo que le permitió formular su teoría del origen de las especies.

Tiene importancia económica, su mayor fuente de ingresos es el turismo y el turismo ecológico con el fin de preservar las especies. Fue el hábitat del Solitario George, el último espécimen de tortuga gigante de Pinta.

Las islas son el hábitat de especies endémicas como tortugas marinas, tiburones, delfines, tiburones martillo, ballenas, fragatas, arrecifes de coral, iguanas, lagartos, albatros, cormoranes, leones marinos y pingüinos. El endemismo de sus especies se debe a su aislamiento geográfico, sus especies no pueden ser encontradas en el resto del mundo.

La Unesco declaró a las islas Galápagos como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1979, luego, en 1985 fueron declaradas Reserva de la Biosfera, en 2007 paso a formar parte de la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro hasta el año 2010.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia de las islas Galápagos. Disponible en: https://www.importancia.cc/islas-galapagos/