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N

Importancia del nitrógeno

El nitrógeno es un elemento fundamental en la naturaleza, forma parte de un ciclo que es imprescindible para nutrir la base la cadena alimentaria, forma aminoácidos y ácidos nucleicos. Es fundamental es el comercio para la fabricación de fertilizantes y conservantes.

¿Qué es?

El nitrógeno es un elemento químico identificado por el símbolo N y de número atómico 7. En condiciones naturales forma un gas diatómico que constituye el 78% del aire atmosférico. El ciclo de este elemento es complejo, no solo porque está presente en la atmosfera sino porque forma gran cantidad de compuestos.

Se considera que el nitrógeno fue descubierto por Daniel Rutherford en 1772, para dar a conocer sus propiedades lo denomino “aire flogisticado” sin embargo, otros se dedicaron a su estudio, Carl Wilhelm Scheele, fue quien lo aisló y Henry Cavendish y Joseph Priestley estudiaron sus otras propiedades.

Es un gas tan inerte que Antoine Lavoisier lo calificaba como “sin vida” o azote, del griego ázoe. Se le clasifico entre los gases permanentes.

Los compuestos elaborados a partir del nitrógeno ya eran conocidos en la Edad Media, se le conocía como aqua fortis al ácido nítrico y aqua regia a la mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico.

Importancia del nitrógeno

Este elemento es el componente principal de nuestra atmosfera y es obtenido para usos industriales destilando el aire líquido. Se presenta también en los restos de los animales como compuestos diversos, este nitrógeno forma parte del complejo ciclo natural del nitrógeno que lo lleva desde su presencia en la atmosfera hasta los seres vivos y de regreso a las plantas, donde es consumido nuevamente.

La deficiencia de nitrógeno puede causar la relajación de los músculos y problemas en el sistema nervioso central y periférico y en el sistema cardiovascular.

Es un componente esencial en los aminoácidos y ácidos nucleicos, sustancias vitales para la existencia de los seres vivos. Es un nutriente mineral que tiene efecto directo en el crecimiento de las plantas y por ende, en la productividad primaria de cualquier ecosistema pues, debido a la cadena alimentaria, todos los organismos dependen de ellas.

Algunas plantas establecen relaciones simbióticas con hongos y bacterias para facilitar su absorción de nitrógeno. Hongos y bacterias pueden reducir el nitrógeno atmosférico a amonio, sustancia que aprovecha la planta. A cambio de este proceso, el hongo o la bacteria reciben energía de la planta. Así, el nitrógeno pasa a formar parte de la cadena alimentaria.

En el mercado, el nitrógeno diatómico es importante para la obtención de amoniaco, el cual es utilizado para fabricar fertilizantes y ácido nítrico. Las sales de ácido nítrico contienen nitrato de potasio, que es utilizada para fabricar pólvora y nitrato de amonio. También se obtienen diversos compuestos que son utilizados como conservantes y como combustible de cohetes.

Al ser un gas poco reactivo, se emplea industrialmente para crear atmosferas protectoras y como gas criogénico de manera sencilla y económica, forma cámaras frigoríficas que permite conservar sustancias que pueden ser afectadas por microrganismos. Se utiliza para inflar los trenes de aterrizaje de los aviones con el fin de evitar la condensación de del agua a grandes alturas.

Se utiliza también en productos de limpieza del hogar en forma de amoniaco y es utilizado como solvente en forma de acido nítrico.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia del nitrógeno. Disponible en: https://www.importancia.cc/nitrogeno/