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Importancia del tapir

El tapir vive en el planeta tierra desde hace unos 35 millones de años, siendo considerado un fósil viviente por los escasos cambios genéticos y físicos de su especie. Este animal es muy famoso, no solo por su antigüedad sino también porque hay culturas como la china, donde lo consideran una especie mística con el poder de comerse las pesadillas de las personas.

¿Qué es?

El tapir o tapirus es un integrante de la familia Tapiridae, mide 2 metros de ancho, 1.10 metros de altura y pesa alrededor de 250 kilógramos. Tiene cierto parecido a un cerdo por su contextura redonda, pero se diferencia en que poseen hocico, labios gruesos, además de ojos azules pequeños. Típicamente es negro, marrón o gris.

Existen 5 especies, el tapir de baird, el tapir malayo, el tapir pigmeo, el tapir brasileño y el tapir de montaña, los cuales se pueden adaptar a más de 20 biomas distintos.

Están ampliamente distribuidos  en América Central y América del Sur, en países como Brasil, Bolivia, Colombia, Perú, Honduras o Guatemala. Igualmente hay prevalencia en el continente asiático en países como Tailandia.

Por su comportamiento asustadizo, solitario y sedentario, prefiere los sitios húmedos con reservorios de agua donde pueda esconderse en presencia de humanos u otros animales que representen peligro. Habitualmente se encuentran en bosques, pantanos, selvas húmedas o montañas.

El tapir tiene la capacidad de respirar debajo del agua, por lo que es un buen nadador. A pesar de sus dimensiones es un animal rápido, hábil y poco agresivo, aunque para marcar territorio puede mostrarse hostil con otras especies. Es un animal herbívoro cuya dieta se consolida de  ramas, hierbas, hojas, flores e incluso diversas frutas.

Importancia del tapir

Se han realizado estudios que comprueban la gran relevancia del tapir para el mantenimiento del ecosistema, esto es debido a su función de dispensador de semilla que realiza gracias a su tipo de dieta herbívora. El tapir es considerado por expertos un ingeniero ecológico.

Si se extinguiera esta especie, el planeta sufriría consecuencias en sus bosques o praderas, al ser más pobres, con menos presencia de plantas y árboles frutales. Una de las características del tapir es que elige minuciosamente sus alimentos, lo que demuestra que conoce muy bien la diversidad biológica de las plantas al igual que sus propiedades.

El tapir es un patrimonio para el planeta tierra al ser una de las especies más antiguas. Este animal se debe cuidar debido a que su periodo de gestación es muy prolongado, llegando a durar en promedio 2 años para obtener una sola cría.

Hay evidencia de que algunas especies se han extinguido en zonas donde era abundante su reproducción; de parte de las poblaciones está evitar su desaparición absoluta del planeta.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Importancia del tapir. Disponible en: https://www.importancia.cc/tapir/